SCOPRIAMO LA SQUADRA – ARSENAL

SCOPRIAMO LA SQUADRA – ARSENAL

Arsenal Stadio

Londra è spesso considerata la capitale mondiale del calcio. Dopotutto, è la sede di Wembley, forse lo stadio più famoso del pianeta, e vanta anche tra le 15 e le 18 squadre di calcio professionistiche, a seconda di dove poni i confini! Certo, alcune di queste squadre sono più famose di altre. Attualmente ci sono sei squadre londinesi che giocano nella Premier League inglese, che sono Arsenal, Tottenham, Chelsea, West Ham, Crystal Palace e Fulham.

Anche se non c’è modo di misurare in maniera assolutamente precisa qualcosa di così effimero come la popolarità, la maggior parte dei ricercatori e degli statistici del calcio concordano sul fatto che l’Arsenal abbia il più grande seguito tra tutti i club di Londra. Non è una sorpresa, dato che l’Arsenal ha tutti gli ingredienti giusti. È un club antico con una storia lunga e intrigante, ha messo in mostra alcuni degli sportivi più talentuosi che il gioco abbia mai visto e, non ultimo, ha l’abitudine di vincere trofei!

L’Arsenal è anche un club di cui gli psicologi sportivi amano parlare. Quando la squadra ha raggiunto nuove vette all’inizio del millennio, ha dimostrato quanto potente possa essere generata una forza quando squadra, giocatori e manager sono in perfetta armonia – e nel 2018 abbiamo visto quanto rapidamente si sfalda quando non c’è questa sinergia. Diamo un’occhiata più da vicino a tutto questo e altro ancora mentre scopriamo il vaso di Pandora su The Gunners, passato e presente.

Arsenal Logo

ANNI DELLA FORMAZIONE

L’Arsenal FC esiste da più tempo della maggior parte dei suoi rivali della Premier League, anche se potresti non aver riconosciuto la squadra per come intendiamo l’Arsenal oggi. Il club è stato inizialmente formato nel lontano 1886, prima ancora che esistesse una Football League professionistica in Inghilterra.

All’epoca, il Royal Arsenal, dove venivano fabbricati gli armamenti per le forze armate britanniche, si trovava a Woolwich. All’epoca, Woolwich era un sobborgo a sé stante a sud della capitale della nazione, ma in questi giorni è un quartiere di Londra a tutti gli effetti. Un gruppo di 15 lavoratori dell’Arsenal decise di formare una squadra di calcio e la chiamarono “Dial Square” prendendo il nome dall’area principale al centro del complesso del Real Arsenal.

In pochi mesi divenne chiaro che il nome era sia ingombrante che confuso. Inoltre, la gente li chiamava comunque “l’Arsenal”, quindi nel 1887 il nome della squadra fu ufficialmente cambiato. Quattro anni dopo, “Woolwich Arsenal”, come veniva chiamato ufficialmente a quel tempo, si unì alla neonata Football League e divenne la prima squadra di calcio professionistica di Londra. Nel 1904, l’Arsenal si unì ai grandi club della prima divisione, ma a quei tempi la loro posizione era pericolosa.

IL TRASFERIMENTO A NORD DI LONDRA

Nei suoi anni di formazione, il club era sempre in bilico sull’orlo della rovina finanziaria, e questo è stato esacerbato dal volume di nuove squadre di calcio che sorgono nelle immediate vicinanze e diventano professionisti. Fulham, Chelsea, Millwall, West Ham, Charlton Athletic, l’elenco potrebbe continuare all’infinito. Il problema che l’Arsenal ha dovuto affrontare è che la maggior parte di queste squadre rivali erano più accessibili agli appassionati di calcio di Londra. Inoltre, mentre il XX secolo si avvicinava sempre più al 1914, i lavoratori delle munizioni si sono trovati a non avere il tempo o l’entusiasmo per il calcio.

Il secondo punto era qualcosa che sfuggiva dalle mani di qualsiasi società sportiva semplice. Tuttavia, c’era un’azione che il club poteva intraprendere per aumentare il suo profilo pubblico. Se i tifosi non potevano andare all’Arsenal, allora l’Arsenal sarebbe andato da loro. Nel 1913, dopo una stagione disastrosa che li aveva visti retrocessi in seconda divisione, l’Arsenal si trasferì nella loro nuova casa a Highbury, a nord di Londra. Da allora sono rimasti qui o nelle immediate vicinanze.

Lo stadio originale rimase la loro casa per quasi un secolo ed era rinomato per le sue caratteristiche art déco, molte delle quali dovettero essere restaurate dopo i bombardamenti della Seconda guerra mondiale. Tuttavia, tutte le cose belle finiscono e nel 2006 l’originale Highbury Stadium è stato demolito per far posto a nuovi edifici residenziali. È stato sostituito dal drammatico e all’avanguardia Emirates Stadium, che è stato costruito a solo un paio di strade di distanza.

I NUOVI SPECIALISTI DELLA FA CUP?

Se avessi chiesto a qualcuno 20 anni fa quale squadra di calcio avrebbero descritto agli specialisti della FA Cup, quasi sicuramente avrebbero nominato i rivali più vicini della Premier League dell’Arsenal, il Tottenham. Inoltre, avrebbero avuto ragione. Le prestazioni del Tottenham in FA Cup nel 20° secolo non sono state seconde a nessuno e hanno vinto la competizione otto volte tra il 1901 e il 1991.

Tuttavia, ciò significa che sono passati 30 anni da quando gli Spurs hanno vinto la FA Cup. Questo è più di un semplice incantesimo, e il loro ruolo di maestri della FA Cup ora può essere visto solo come storico. Il Chelsea ha vinto quattro volte in sei anni tra il 2007 e il 2012, mettendosi allo stesso livello delle vittorie complessive con gli Spurs. Tuttavia, quando si guarda alla FA Cup dal punto di vista della sua storia completa, nessuna squadra è stata presente e ha vinto nella stessa misura dell’Arsenal. Negli ultimi 90 anni, i Gunners hanno giocato 21 finali di FA Cup, vincendone 14. È più del Tottenham, è più del Chelsea ed è anche più del Manchester United, la squadra che di solito sembra detenere più record di vittorie nei tornei inglesi.

Arsenal Team

ARSENE WENGER E GLI INVINCIBILI

Come ogni squadra, l’Arsenal ha attraversato momenti buoni e cattivi nella sua lunga storia. Abbiamo detto prima che quegli anni formativi intorno alla fine del XX secolo sono stati particolarmente impegnativi. All’epoca non lo sapevano, ma 100 anni dopo, le cose non avrebbero potuto essere più diverse.

A metà degli anni ’90, si stavano accumulando nubi temporalesche. Il manager George Graham aveva guidato la squadra a due scudetti, una Coppa d’Inghilterra e una Coppa di Lega e una Coppa delle Coppe europee durante i suoi sette anni al timone. Ma la reputazione personale di Graham è stata lasciata a brandelli a seguito di uno scandalo per le tangenti ricevute per gli acquisti di giocatori. Gli fu mostrato la porta nel 1995 e il suo sostituto, Bruce Rioch, seguì meno di un anno dopo. Chiaramente, quando Arsene Wenger è arrivato, aveva tanto lavoro davanti a sé per ricostruire un po’ di fiducia e spirito di squadra dopo tutte le turbolenze.

Wenger ha deciso di demolire tutto e ricominciare da zero con un approccio completamente nuovo. Ha sostenuto un nuovo tipo di calcio più offensivo, ha revisionato le pratiche di fitness e dietetiche della squadra e ha assunto un ruolo proattivo nel garantire che il denaro fosse speso in modo efficiente, efficace e trasparente. Oggi, niente di tutto ciò suona diverso da quello che farebbe qualsiasi buon manager, ma è giusto dire che un quarto di secolo fa, Wenger ha inaugurato una nuova era.

Ha anche portato alcuni nuovi giocatori chiave, tra cui i connazionali Thierry Henry e Patrick Vieira. Il risultato? Quelle vittorie che erano state costantemente accumulate sotto George Graham iniziarono ad apparire a un ritmo sempre crescente. C’è stata un’altra doppietta di campionato e coppa nel 1998, e un’altra ancora nel 2002. Ci sono state tre finali di Coppa UEFA, incluse due vittorie. E poi, nel 2003/04, la prestazione che è passata alla storia. L’Arsenal non ha vinto solo la Premier League, lo ha fatto senza perdere una sola partita. Non era mai stato fatto prima e significava che l’Arsenal era rimasto imbattuto in 49 partite di campionato in totale.

Gli è valso il soprannome di “gli invincibili” e se gli ha dato un po’ alla testa quando si confrontavano con i media, non si sono lasciati distrarre dal campo di gioco. L’Arsenal è arrivato primo o secondo nella classifica in otto delle prime nove stagioni di Wenger in carica all’Arsenal, anche se, frustrante, non sono mai riusciti a difendere con successo il titolo per vittorie consecutive. Nel 2006, l’anno in cui si è trasferito all’Emirates Stadium, l’Arsenal ha aggiunto il titolo della Champions League alla sua lista di successi, diventando il primo club londinese a vincere il torneo nei suoi 50 anni di storia.

Wenger è rimasto in carica per altri 12 anni e, sebbene la squadra abbia continuato a vincere trofei, tra cui due FA Cup, i giorni esaltanti degli Invincibles erano chiaramente dietro di loro e le prestazioni della lega, in particolare, erano su una traiettoria discendente. Nell’aprile 2018, Arsene Wenger ha annunciato le sue dimissioni, e il giorno della sua ultima partita casalinga in panchina, i tifosi lo hanno accolto con una standing ovation, mentre la squadra gli ha reso omaggio nel miglior modo possibile con un 5-0 demolizione di Burnley. Segnò la fine del capitolo più straordinario della movimentata storia dell’Arsenal.

 GIOCATORI ICONICI dell’ARSENAL

Il ruolo di Wenger nel portare l’Arsenal in cima alla gerarchia calcistica non può essere sopravvalutato. Tuttavia, non avrebbe potuto raggiungerlo senza alcuni dei migliori talenti che lo sport abbia mai visto a sua disposizione. L’Arsenal ha goduto dei servizi di alcune autentiche leggende del gioco, ed è sempre stato così prima, durante e dopo i 22 anni di Arsene Wenger in carica. Incontriamone alcuni.

Alex James – Inizieremo con uno degli storici. James era un centrocampista con abilità sublimi e un grande cervello calcistico. Si è esibito più di 230 volte per l’Arsenal tra il 1929 e il 1937 e ha fatto parte della squadra che ha vinto la prima FA Cup dei Gunners. In effetti, James è stato coinvolto nella vittoria dell’Arsenal di altre cinque coppe, e avrebbe potuto aumentare questo numero: la squadra è arrivata seconda sia in FA Cup che in campionato nel 1931. I risultati di James sono stati più tanto notevoli da quando ha cominciato a soffrire di gravi reumatismi durante la sua carriera da giocatore.

Tony Adams – Il corpulento difensore ha trascorso tutta la sua carriera all’Arsenal, collezionando più di 500 presenze in 22 anni. Sempre presente nei momenti difficili degli anni ’80 e ’90, l’uomo noto come “Mr Arsenal” amava la sua squadra, e questo è stato ricambiato dai fan, che ancora cantano di lui 20 anni dopo. Fuori dal campo, Adams ha avuto battaglie personali con la dipendenza durante la sua carriera e oggi è attivamente coinvolto in una serie di consulenze e associazioni di beneficenza dove usa la sua esperienza per aiutare gli altri.

David Seaman – È triste ma vero che non sempre i portieri ottengono l’amore che meritano, stando in piedi tra i pali per lunghi minuti e influenzando periodicamente l’intero destino del gioco con un guanto magico. I Gunners sono stati benedetti con alcuni portieri meravigliosi tra cui Bob Wilson, Jens Lehmann e Petr Čech. Ma “Safe Hands” Seaman è stato l’uomo che ha reso l’ordinario straordinario, tirando fuori parate che sembravano impossibili e poi scrollando le spalle gli applausi. Oltre alle sue 563 partite con l’Arsenal, ha rappresentato l’Inghilterra 75 volte.

Ian Wright – Wright annunciò il suo arrivo a Highbury nel 1991 con un gol all’esordio, e nel caso qualcuno se lo fosse perso, ha ribadito nella seconda partita trovando il fondo della rete per ben tre volte. Nei sette anni successivi, non si è quasi fermato e Wright è stato costantemente il capocannoniere in un momento in cui i Gunners avevano più bisogno di lui. Le coppe erano poche e rare durante il suo mandato, quindi era giusto che fosse in grado di celebrare la sua squadra vincendo il doppio nella sua ultima stagione al club.

Dennis Bergkamp – Non tanto un calciatore quanto una forza della natura, il centrocampista olandese potrebbe giocare anche da attaccante o fare un passo indietro e rafforzare la difesa. Probabilmente venderebbe i biglietti e farebbe i caffè se glielo chiedessero. Thierry Henry lo ha descritto come “un sogno” e Pelé lo ha nominato nella sua lista dei più grandi giocatori viventi – non abbiamo davvero bisogno di dire altro.

Thierry Henry – Un componente fondamentale degli Invincibles di Wenger, Henry non è solo uno dei migliori giocatori dell’Arsenal, è spesso etichettato come il miglior giocatore nella storia della Premier League. Con 228 gol, ha trovato il fondo della rete per l’Arsenal 53 volte di più del secondo capocannoniere nella storia del club.

Questi sono solo alcuni degli uomini che hanno creato la storia unica dell’Arsenal FC. Non sappiamo quali colpi di scena potrebbe riservare il futuro, ma se la storia ci ha insegnato qualcosa, sappiamo che non sarà noioso!

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